mei 24, 2022

De Nieuwe Loosduinse Krant

Wij zijn de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Weller was meer dan een president, Forever Dutch

PELLA — Hij werd beschouwd als een van Amerika’s beste hogeschool- en universiteitspresidenten. Hij hield toezicht op de fysieke transformatie van de campus van het Central College en de stijging van de inschrijving van de school tot recordniveaus. Als vice-president van de NCAA speelde hij een belangrijke rol bij de integratie van atletiek voor vrouwen in de NCAA. Hij was een prominente en zeer gerespecteerde nationale stem in intercollegiale atletiek. Hij was een hartstochtelijk pleitbezorger van het student-atleet-concept en schreef zelfs de oorspronkelijke Divisie III-filosofie.

Dit gaat nergens over.

Ken Weller, die vrijdag op 96-jarige leeftijd overleed, was de president van Central van 1969-90 en de emeritus van de school voor de 32 jaar daarna, maar voor studenten, coaches en fans was hij een wijze mentor, cheerleader, Central-fan en trouwe vriend.

Hij was voor altijd Hollander.

Central heeft 11 NCAA Division III-teamkampioenschappen gewonnen en hij was persoonlijk getuige van de meeste. Toen coach Ron Schipper Central op de atletiekkaart zette met een onwaarschijnlijke Stagg Bowl-overwinning in Alabama in 1974, was hij erbij. Toen Cam Ratering en haar Central-teamgenoten de besneeuwde, glibberige langlaufbaan in Kenosha, Wisconsin navigeerden op weg naar het vastleggen van het allereerste vrouwenkampioenschap van de NCAA in 1981, was Weller daar, met zijn geduldige, zwaar gebundelde vrouw Shirely die foto’s maakte met de familie’s Kodak Instamatic-camera. Toen Central’s Deana Bergquist een line drive sloeg met een 3-run hit met twee uit in de 2e7 voor een one-run NCAA softbal titelwedstrijd overwinning op Allegheny College (Pa.) In 1988 waren hij en Schipper luid aan het juichen van achter het middenveld schutting. Hij verwonderde zich over het kunstenaarschap van Abbie Brown in 1998 en 1999 en van de Gagliardi Trophy-winnende quarterback Blaine Hawkins afgelopen herfst.

Maar hij was er niet alleen toen Central op jacht was naar kampioenschappen. Worstelcoach Eric Van Kley, nu de atletiekdirecteur van de school, herinnert zich dat zijn eerste team 0-15-1 was. Het ging niet veel beter toen het Iowa Conference-toernooi in 2010 op Storm Lake plaatsvond.

“Het sneeuwde en talloze snelwegen waren afgesloten”, zei Van Kley. “Veel van de ouders konden er niet eens komen. En ten tweede zouden we de laatste plaats krijgen. We hadden geen kans. Toch waren Dr. Weller en (atletiekdirecteur) Al Dorenkamp er om mij en onze kinderen te steunen. wilde dat ik wist dat we in goede en slechte tijden zijn volledige steun hadden. Ik weet niet of we de hele dag meer dan drie wedstrijden hebben gewonnen, maar daar ging het niet om. Hij zei dat we je waarderen en we waarderen de jongens van het team en wat we hier zo vaak proberen te doen dat we vijf uur gaan rijden op de slechtste wegen ooit.

“Dat heeft een blijvende indruk op mij achtergelaten.”

Hij had een soortgelijk gevoel bij Laura (Bach) Olson ’93, die softbalvanger was uit Mapleton, Minnesota en lid was van twee nationale kampioenschapsploegen.

“In mijn eerste jaar zag ik hem op een soort campusevenement en hij kende mijn naam al,” zei Olson. “Hij nodigde me ook een keer uit op zijn kantoor om gewoon een beetje te gaan zitten en te kletsen. Hij wilde weten wat me daar vanuit Minnesota bracht en wat het was aan de campus van Central dat me aansprak.”

READ  Nederlandse cannabiscafés zien handel toenemen tijdens COVID-19-epidemieën

Weller zat ook vaak achter de thuisplaat, dus als catcher, zei Olson dat de gesprekken gedurende haar hele carrière doorgingen

“En als ik sindsdien terug ben bij games, zat ik vlak achter hem en hadden we nog steeds gesprekken, tot vorig jaar”, zei ze.

Olson zag Weller als onderdeel van de magie van Central.

“Het was vooral om de campus als thuis te laten voelen”, zei ze. “Iedereen heeft het er altijd over dat als ze over de campus van Central lopen, het gewoon als thuis voelt. En ik denk dat hij een van de redenen was, eerlijk gezegd. Je wist dat je belangrijk voor hem was. Ik weet niet hoeveel mensen zouden denken . dat als ze het moeilijk hadden of als ze iets nodig hadden, je de president van het kantoor van de universiteit kon binnenlopen en met ze kon praten. We gingen meteen naar zijn huis toen we eerstejaars waren en hij wist wie ik was. Het voelde speciaal .”

Ken Weller leunt op de omheining van het linkerveld bij een Central softbalwedstrijd
na een dag op kantoor als president in de jaren tachtig.

Voetbalcoach Jeff McMartin ’90 herinnerde zich dat zijn openingsceremonie de laatste van Weller was. Meer dan de helft van de alumni van Central had toen een door Weller ondertekend diploma.

“Als student herinner ik me dat Dr. Weller er altijd was,” zei McMartin. “Gewoon op de campus, over de brug lopen. Hij was heel benaderbaar. Voor de studenten wisten we dat hij ons steunde. Ik denk dat we hem allemaal als onze leider zagen en hij had de leiding, maar hij was iemand die je voelde me verbonden met en dat hij om je gaf. Dat was behoorlijk impactvol.”

Toen McMartin in 2004 terugkeerde als coach, kreeg hij op zijn eerste dag een ongebruikelijk verzoek.

‘Hij vroeg om mijn draaiboek,’ zei McMartin met een glimlach. Weller had als assistent-coach op Hope College gediend toen Schipper daar in het begin van de jaren ’50 quarterback speelde en, toen hij met pensioen ging, zelden een wedstrijd miste, soms observerend vanuit de eindzone, soms neergestreken achter de coaches in de persbox, met een verrekijker gedrapeerd om zijn nek.

“In het begin zou hij wekelijks naar mijn kantoor komen om me te vertellen wat hij had waargenomen en ook enkele suggesties te doen,” zei McMartin. “Zelfs het afgelopen seizoen gingen we naar Weller’s woning in een bejaardencentrum van Pella) en gaven hem het volledige rapport. Hij had elke wedstrijd online bekeken en had veel vragen.”

McMartin waardeerde de inzichten die Weller verschafte buiten de X’s en O’s.

“Ik denk dat dat de dingen zijn waar ik het meest naar op zoek ben geweest,” zei McMartin. “Hij was een geweldige leider, dus wanneer hij dingen vertelde, wilde ik het horen.”

Weller kon gevoelens onder woorden brengen en droge discussies over het student-atleetconcept tot leven wekken.

“Eén ding dat ik hem echt heb afgenomen, is dat je hier echt alles kunt hebben”, zei Van Kley. “Je hebt geweldige studenten die geweldige atletiekervaringen hebben en dat we helpen om geweldige mensen te vormen en de een hoeft de ander niet af te nemen. Ik bedoel, ik denk dat dat de essentie is van Divisie III. Ik ben er gewoon nog nooit geweest iedereen die dat beter kon uitleggen of er meer gepassioneerd over was dan dr. Weller, niemand bij Central en niemand in Indianapolis (op het hoofdkwartier van de NCAA).

READ  Monsterlijke Arsha's verlieten Nederland op Euro 2008

George Waren ’76 is de meest winnende softbalcoach in de geschiedenis van Divisie III en lid van de NFCA Hall of Fame.

“Hij en coach Schipper zijn de twee meest invloedrijke mensen in mijn Central-leven”, zei Wares.

Als student had Wares een hoog aanzien bij Weller.

“We wisten niet altijd alles wat er gaande was als studenten, maar we hadden het gevoel dat de zaak met ons in gedachten werd gerund,” zei hij. “Er was het respect dat we voor hem hadden, maar hij had ook veel respect voor de studenten die Central bezoeken.”

Het softbalprogramma had het moeilijk toen Wares naar Pella kwam als basketbalcoach voor jongens van de middelbare school en interesse toonde in het coachen van softbal voor de Nederlanders.

“Hij geloofde in mij toen waarschijnlijk niemand anders dacht dat dit zou werken”, zei Wares.

Weller werd verliefd op Central softbal. Zelfs toen ze achter in de 80 waren, namen hij en Shirely de trein naar Flagstaff, Arizona, en reden dan naar Tucson om de Nederlanders tijdens de voorjaarsvakantie te zien spelen.

“Hij hield er echt van om ons te zien spelen”, zei Wares.

Toen Oranje in Illinois was voor het softbalkampioenschap van 1988, moesten de senioren van het team de openingsceremonie op de campus missen. Maar toen arriveerde Weller in het hotel van het team, in volledige academische klederdracht, om de diploma’s uit te reiken. Hij wilde niet dat ze die ervaring zouden missen, maar genoot ook van de levendige illustratie van gecombineerde atletiek- en academische prestaties die de geïmproviseerde ceremonie vertegenwoordigde. Hij geloofde tot in zijn kern dat atleten die ijverige studenten waren, betere atleten werden en dat studenten die zich wilden ontwikkelen als atleten betere studenten werden.

Ken en Shirely Weller op het hoofdkantoor van de NCAA
Ken en Shirely Weller op het NCAA-hoofdkantoor in Indianapolis,
achter beelden van “The Flying Wedge.”

Als het Weller-model voor het samen gebruiken van atletiek en academici als wederzijds voordelige wegen naar succes op het bord zou worden opgesteld, zou het eruitzien als Emilie (Hanson) Brown ’95. Central’s all-time vrouwen basketbal scoren leider, 1993 nationaal kampioen en later een nationale speler van het jaar, Brown was ook een tweevoudig CoSIDA Academic All-American of the Year. Ze was de eerste centrale student-atleet die de prestigieuze NCAA Top Eight Award ontving voor academische en atletische prestaties. Weller was niet langer de president van Central, maar straalde als een grootouder toen Brown de prijs ontving op de NCAA-conventie van 1996 in Dallas.

“Ik krijg tranen als ik eraan denk,” zei Brown. “Hij was zo trots. Ik denk niet dat ik me realiseerde hoeveel hij tot dat moment in studenten op Central had geïnvesteerd. Je kon zien dat dat echt veel voor hem betekende en hoeveel hij in mij had geïnvesteerd.”

READ  Nederlandse methodes gebruiken om Chinese zoete aardappelen te koelen

Het was op die conventie waar Brown ook zag hoe hoog aangeschreven Weller stond bij nationale collegiale leiders. Ze zei dat pas na verloop van tijd de meeste atleten de betekenis van Weller voor intercollegiale atletiek op nationaal niveau gingen waarderen.

“Ik herinner me gewoon dat hij een warm persoon was die me meteen kende”, zei ze. “Hij had een gemakkelijke aanwezigheid over hem. Ik wist niet van al zijn grote prestaties of dat hij een pijler van Divisie III was. Hij leerde mijn ouders en zijn vrouw ook kennen. Ze waren gewoon zo lief, down .-naar-aarde mensen. “


Weller, die bij Hope voetbalde, bleef zijn hele leven actief. Hij speelde vaak racquetball als president en ging zelfs met pensioen. Studenten zagen hem vaak op de motor over de campus rijden, met zijn das wapperend in de wind.


“We dachten dat dat best wel cool was,” zei McMartin.


Olsons zoon Tyler ’18 voetbalde bij Central en dochter Kylie ’19 softbal.


“Ze wisten allebei wie hij was en hadden diep respect voor hem”, zei Olson. “Kylie wist dat veel van wat we als vrouwelijke student-atleten in Divisie III hebben meegemaakt, door hem kwam.”


Wares en andere coaches proberen ervoor te zorgen dat huidige atleten Weller en zijn impact waarderen.


“Het is moeilijk om mensen zelfs maar de betekenis te laten begrijpen die hij had”, zei Wares. “Ik denk echt niet dat we zouden kunnen doen wat we hebben gedaan in ons softbalprogramma zonder de steun die hij gaf, en ik heb het niet over geldelijke steun. Hij werd een heel goede vriend. Hij had niet het gevoel dat hij Een president, hij voelde zich gewoon een van ons, en dat deel ik met de spelers.


“Zonder hem, en coach Schipper en (voormalig NCAA-raadslid) Marjorie Giles, hebben we niet wat we vandaag hebben en ik ben bang dat als we er niet over blijven praten, we dat als vanzelfsprekend beschouwen.”


Evenzo denkt Brown aan de leegte die Weller verlaat.


“Gaan we zulke mensen blijven produceren?”, zei Brown. “Deze goeden die gewoon deze geweldige mensen zijn die grote dingen doen op een echt nederige manier.


“Wie zijn ze daarbuiten? Maken we deze mensen in onze wereld? Je voelt je echt dankbaar dat je zo iemand hebt ontmoet en contact hebt, want dat drukt een beetje op je.”


Van Kley is gewoon blij dat hij deze grootse heeft leren kennen.


“Er zal nooit een andere Dr. Weller zijn,” zei hij. “Hij is een even indrukwekkende leider als ik ooit heb ontmoet, maar een nog betere vriend.”

Dienst
Op zaterdag 9 april om 11.00 uur wordt zijn leven gevierd in de Tweede Hervormde Kerk in Pella met aansluitend een lunch. In plaats van bloemen vraagt ​​de familie een herdenkingsdonatie aan de Pella Community Foundation of Central College.

Overlijdensbericht

Centraal eerbetoon

 

dr.  Kenneth J. Weller plaquette
De oorspronkelijke NCAA Division III-filosofie.